Keith Taft – den teknologiske spelaren

Gillar du blackjack så är chansen stor att du någon gång har hört talas om Keith Taft. Taft är nämligen känd inom blackjack-kretsar som spelaren som lyckades utmanövrera flera casinon genom att använda sig av teknologi.

Taft börjar intressera sig för blackjack

Keith Taft föddes på 1930-talet i Cut Bank i Montana. Efter att gått ur skolan valde han att studera fysik och musik på universitet. När han fått sina examens spenderade han ett antal år med att lära ut de båda ämnena innan han beslutade sig för att skaffa sig även en magisterexamen i fysik.

Tafts intresse för blackjack väcktes under 1969 då han var 35 år gammal. Det var under en semester i Nevada som Taft med familj passerade genom staden Reno. De valde då att stanna till vid ett bli museum vid namn Harrah’s Auto Museum. Här erbjöds Taft några gratisspel på museets blackjack-bord, något som resulterade i en vinst på 3 dollar och 50 cent.

På vägen tillbaka hem från familjesemestern började Taft att tänka tillbaka på en bok om blackjack som han hört talas om några år tidigare. Boken hette ”Beat the Dealer”, var skriven av Edward O. Thorp och hade släppts 1962. Taft kom ihåg att Thorpe i boken sade sig ha kommit på ett sätt att slå casinona på när det kom till att spela blackjack. Han bestämde sig därför för att skaffa sig ett exemplar av boken och började därefter att studera den ingående.

Genom att noggrant studera ”Beat the Dealer” lärde sig Taft snart att räkna kort samt att använda sig av olika strategier i blackjack. Han började därefter att åka tillbaka till Nevada med jämna mellanrum. Resorna slutade dock inte som han tänkt sig. Utan varje gång fick han åka hem igen efter att ha spelar bort sina pengar.

Taft uppfinner George

Taft lät dock inte motgångarna ta knäck på honom. Han var vid denna tid anställd hos elektroniktillverkaren Raytheon i Mountain View, Kalifornien. Han jobbade där med att skapa halvledare samt integrerade kretsar.

Taft började snart att arbeta med en bärbar dator som kunde användas till att räkna kort. Det var de första försöken med maskinen till att räkna kort. 1972 stod resultatet av detta klart, nämligen en dator som Taft valde att döpa till George. George vägde ca 7 kg och bestod av flera olika delar vilka vardera var ungefär lika stora som en bok. Taft valde att designa George så att den bestod av flera olika delar eftersom det gjorde det möjligt att spänna fast datorn under kläderna utan att någon skulle märka det. George var en batteridriven dator, och Taft kunde kommunicera med den genom knappar som han tryckte på med sina stortår.

George var en succé till en början, och efter de första 12 veckorna hade Taft gått 4 000 dollar plus som ett resultat av datorn. Han bestämde sig då för att höja insatserna, något som slutade med ett stort misslyckande. Taft lyckades nämligen spela bort hela sin tidigare vinstsumma samt ytterligare några tusen dollar. Han bestämde sig då för att avsluta sin blackjack-karriär åt sidan.

Blackjack spelaren Keith Taft

Keith Taft kommer i kontakt med Ken Uston

3 år senare berättade Taft om sina äventyr med George i tidningen San Jose Mercury News. Artikeln lästes bland annat av den professionella blackjack-spelaren Ken Uston som efter att ha läst den bestämde sig för att kontakta Taft. Uston lyckades övertyga honom att fortsätta med sin forskning, och som ett resultat av detta kom datorn David snart att se dagens ljus.

Till skillnad från George så var David designad för att fungera till blackjack-lagspel. Datorn kommunicerade på så sätt inte med någon enskild spelare, utan snarare med lagets ledare. David fungerade från en början betydligt bättre än vad George hade gjort, och Taft fortsatte dessutom med att hela tiden förbättra datorn. Detta resulterade tillslut i att Ustons blackjack-lag använde sig av datorer som var lika små som cigarrettpaket. Detta innebar också att David började fungera allt bättre och bättre.

Början på slutet

Ustons lag var trots allt inte helt nöjda med hur saker och ting fungerade och valde snart att lämna Uston åt sitt öde. Tafts son och hans familj bestämde sig dock för att ställa upp för Uston. Allt gick deras väg till en början, och under de första månaderna gick de plus med tusentals dollar. Casinona i Nevada började dock snart att bli misstänksamma kring Uston och hans lag. Efter att säkerhetsvakterna hos ett av delstatens casinon upptäckt datorerna som laget använde åtalades de. Trots att de frikändes bestämde sig Tafts familj dock för att lägga spelandet åt sidan.

Taft kom sedan, efter att ha blivit kontaktad av den professionella blackjack-spelaren Al Francesco, att utveckla en apparat med en inbyggd videoinspelare. Den kunde användas till att avslöja vilket kort croupiern hade. Hela laget kom dock snart att bli arresterade, detta efter att vakterna på ett casino blivit misstänksamma inför casinofusk efter att ha sett en stor skåpbil köra omkring ute på parkeringen. Efter att polisen anlänt upptäckte de att bilen var utrustad med satellitutrustning och inspelningar från videokameror som visade croupierns kort. Taft själv var inte på plats, men däremot flera av hans familjemedlemmar som blev arresterade och fick spendera 60 dagar i fängelse. Samtidigt beslagtogs lagets utrustning och pengar, och samtliga lagmedlemmar samt flera av Tafts familjemedlemmar fick böta stora belopp.

1985 antogs dessutom en ny lag i Nevada som gjorde det olagligt att använda sig av elektronisk utrustning som hjälpmedel hos casinon. Tafts intresse för blackjack kom dock att fortsätta trots bakslagen med fusk på casinot. Även fortsatte hans skapande av ny elektronik. 2004 blev han invald i Blackjack Hall of Fame. Taft avled 2 år senare, under 2006, men hans minne kommer alltid att leva kvar bland blackjack-spelare runt om i världen.